Nadal avanza sin problemas y Sharapova y Williams se citan en octavos

Rafael Nadal, de España, durante el partido ante Gasquet, de Francia, en el Abierto de tenis de Francia en París el 02/06/2018. Nadal, que busca su undécimo Roland Garros, derrotó con parciales de 6-3, 6-2 y 6-2 a Gasquet, incapaz de arrancarle un set al campeón de 16 Grand Slam. (Foto: Maya Vidon/ZUMA Wire/dpa)

París, 2 jun .- Un imponente Rafael Nadal sumó una nueva victoria hoy en el Abierto de Francia al derrotar al francés Richard Gasquet, mientras que la rusa Maria Sharapova y la estadounidense Serena Williams se citaron en octavos de final.

El español, que busca su undécimo Roland Garros, derrotó con parciales de 6-3, 6-2 y 6-2 a Gasquet, incapaz de arrancarle un set al campeón de 16 Grand Slam.

Nadal amplió con una nueva victoria su dominio sobre el francés, al que superó las 16 veces que se enfrentaron en el circuito.

Hay que remontarse a las categorías menores, cuando eran aún adolescentes, para encontrar una victoria de Gasquet, que además tiene diez años sin ganarle un parcial a su rival de hoy.

“Fue una linda experiencia”, expresó el español, que se medirá ante el alemán Maximilian Marterer en octavos de final. “Dije el otro día que Richard es un buen amigo y una buena persona. Crecimos juntos. Ahora estamos viejos, nada más”, agregó

“Creo que fue emotivo para mí jugar con él en esta pista”, dijo Nadal, que venció a Gasquet en la cancha Philippe Chatrier, la más importante del torneo.

“Estoy feliz por la victoria de hoy, creo que he dado un paso adelante, he jugado bien, mañana otro día de entreno y después a pensar en pasado mañana, en lo que pueda ser”, resumió el defensor del título.

Por lo demás, Nadal llevó a 34 su racha de sets consecutivos ganados en París y quedó a siete del récord del sueco Bjorn Borg entre 1979 y 1981.

Al margen las cifras, no hubo mayor partido en la cancha central, volcada sin embargo por Gasquet. El español comenzó ganando cinco juegos consecutivos y cerró poco más de media hora después el primer set.

Quiebres tempaneros en el segundo y el tercero sentenciaron la historia y pusieron a Nadal un poco más cerca de una nueva corona en la Porte d’Auteuil.

Marterer, el rival de Nadal el lunes, dio la sorpresa en segunda ronda al eliminar al canadiense Denis Shapovalov y alcanzó por primera vez en su carrera los octavos de un grande al vencer 6-2, 6-1 y 6-4 al estonio Jürgen Zopp.

“Está jugando bien, está yendo a más, vi el partido contra Alexander Zverev en Múnich, terminó perdiendo pero se lo puso muy difícil”, analizó Fadal.

El argentino Juan Martín del Potro, por su parte, firmó otra sólida victoria al derrotar al español Albert Ramos y también se metió en los octavos de final.

Del Potro, quinto preclasificado en Roland Garros, superó con parciales de 7-5, 6-4 y 6-1 a Ramos en dos horas y 18 minutos, y dio además una nueva muestra de su buen estado de forma.

Ante un combativo rival como Ramos, el tandilense supo ser mejor en los momentos decisivos y sumó su victoria 26 en el año. En la próxima roda, se medirá con el estadounidense John Isner o el francés Pierre-Hugues Herbert.

Además, el croata Marin Cilic se impuso con facilidad 6-3, 6-2 y 6-4 ante el estadounidense Steve Johnson, y se medirá con el italiano Fabio Fognini, que derrotó 6-3, 4-6, 3-6, 6-4, 6-4 al británico Kyle Edmund.

En el cuadro femenino, Sharapova aplastó a la checa Karolina Pliskova en 59 minutos y avanzó a los octavos de final del Abierto de tenis de Francia, donde se medirá con Williams.

Sharapova, ex número uno del mundo, propinó un 6-2 y 6-1 a Pliskova, la sexta preclasificada en Roland Garros, y demostró que es una candidata para pelear el título en la Porte d’Auteuil.

Fue la segunda exhibición del día en la pista Philippe Chatrier después de la victoria de la española Garbiñe Muguruza en una hora y dos minutos sobre la australiana Samantha Stosur.

La rusa, campeona de cinco Grand Slam, perdió su servicio en el primer juego del partido, pero luego encadenó cuatro juegos seguidos y cerró posteriormente el parcial con su tercer quiebre a Pliskova.

Otras dos roturas más le bastaron a Sharapova para sellar la victoria, que la cita con la ganadora del duelo entre Williams y la alemana Julia Görges.

“Creo que cada vez que juegas contra Serena sabes a lo que te enfrentas. (…) A pesar del récord que tengo frente a ella, siempre tengo ganas de salir a la pista y competir contra la mejor jugadora”, dijo Sharapova, que solo venció a Williams en dos de las 21 veces que la enfrentó.

Sharapova y Williams, dos de las jugadoras más exitosas en la historia del tenis y que suman entre sí 28 Grand Slam, no se ven las caras desde 2016, cuando se enfrentaron en los cuartos de final del Abierto de Australia.

En otros encuentros, la checa Petra Kvitova, ex número uno, cayó ante la estonia Anett Kontaveit por 7-6 (8-6) y 7-6 (7-4), mientras que la alemana Angelique Kerber derrotó 7-6 (7-4) y 7-6 (7-4) a la holandesa Kiki Bertens.

DPA/Manuel Dueñas

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