Mourinho y Van Gaal se ven las caras en la Premier

Louis van Gaal (dcha.) y José Mourinho,en una fotografía de 2010. (EFE/Archivo)
Louis van Gaal (dcha.) y José Mourinho,en una fotografía de 2010. (EFE/Archivo)

Londres, 24 oct (EFE).- El Manchester United del holandés Louis Van Gaal y el Chelsea del portugués José Mourinho, su antiguo ayudante en el FC Barcelona, se miden este domingo por primera vez en la Premier.

El técnico holandés aspira a confirmar en Old Trafford el inicio de recuperación que ha mostrado su equipo en los últimos partidos, tras meses de profunda crisis, mientras que el luso quiere mantener a los “blues” como líderes imbatidos de la tabla inglesa.

Mourinho apurará hasta el último minuto para tratar de que el hispano-brasileño Diego Costa esté listo para sumarse a su ataque, tras dos partidos apartado por molestias musculares y un virus estomacal.

“No estoy diciendo que pueda (jugar), digo que lo estamos intentando. Veremos qué ocurre durante este viernes, el sábado y el domingo”, dijo Mourinho, en rueda de prensa, sobre el delantero, que suma nueve goles con la camiseta del Chelsea.

Los “blues” no pueden contar con el francés Loic Rémy, que salió el campo lesionado el miércoles del partido de Liga de Campeones ante el Maribor (6-0 en Stamford Bridge), por lo que el entrenador luso deberá confiar en el veterano Didier Drogba, de 36 años, para liderar su ataque si Costa finalmente no se recupera.

El español César Azpilicueta está suspendido, mientras que el brasileño Ramires podría reaparecer el domingo.

Por parte del United, el argentino Ángel Di María podría adelantar su recuperación para saltar al campo en un partido clave para los “diablos rojos”.

El inglés Wayne Rooney continúa por su parte sancionado, mientras que el inglés Michael Carrick podría disputar su primer encuentro esta temporada.

Estarán especialmente pendientes del duelo en Old Trafford en el Manchester City del chileno Manuel Pellegrini, que podría aprovechar una victoria de sus vecinos del United para recortar distancias con el Chelsea.

El City, segundos con cinco puntos de desventaja en la tabla, visita al West Ham una semana después de firmar una sólida victoria, por 4-1, ante el Tottenham en la que brilló especialmente el argentino Segio Agüero, autor de los cuatro tantos de su equipo.

Los “citizens” se presentarán en el duelo sin el inglés Frank Lampard, lesionado en el partido ante los “Spurs”, mientras que el francés Samir Nasri continúa recuperándose de una intervención quirúrgica para solventar sus molestias en los aductores.

El City se mide a un rival aparentemente modesto, pero que atraviesa un momento dulce en este principio de temporada.

Tras ocho jornadas, el West Ham es cuarto con trece puntos, los mismos que el Liverpool, quinto, que el sábado recibe en casa al Hull City.

Tras el naufragio europeo ante el Real Madrid, que arrolló con un 3-0 en Anfield a los de Brendan Rodgers, el técnico norirlandés deberá elegir con detenimiento su alineación.

El inglés Daniel Sturridge continúa lesionado, por lo que la opción más plausible para liderar el ataque es el italiano Mario Balotelli, que todavía no se ha estrenado en liga y el pasado miércoles fue sustituido al descanso ante su falta de participación en el juego.

También estará obligado a hacer variaciones en su once inicial el francés Arsène Wenger, que dirige al Arsenal, también el sábado, ante el Sunderland.

El centrocampista inglés Jack Wilshere está suspendido por acumulación de tarjetas, lo que dará entrada previsiblemente al español Mikel Arteta, mientras que el también inglés Theo Walcott podría volver a estar disponible para Wenger tras recuperarse de una lesión de rodilla.

– Novena jornada de la liga inglesa:

. Sábado, 25 de octubre: West Ham-Manchester City (11.45 GMT); Liverpool-Hull (14.00 GMT); Southampton-Stoke (14.00 GMT); Sunderland-Arsenal (14.00 GMT); West Bromwich-Crystal Palace (14.00 GMT); Swansea-Leicester (16.30 GMT).

. Domingo, 26 de octubre: Burnley-Everton (12.30 GMT); Tottenham-Newcastle (12.30 GMT); Manchester United-Chelsea (15.00 GMT).

. Lunes, 27 de octubre: QPR-Aston Villa (19.00 GMT).

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