Francia y Uruguay, dos campeonas en racha por un lugar en semifinales

El técnico uruguayo, Óscar Tabárez durante la conferencia de prensa. (Twitter)

Nizhni Nóvgorod (Rusia), 5 jul .- La Francia en explosión del joven Kylian Mbappé pondrá a prueba mañana la ilusión del Uruguay más sólido de los últimos años en busca de un lugar entre los cuatro mejores del Mundial de fútbol de Rusia 2018.

El partido en Nizhni Nóvgorod, de donde saldrá el rival de Brasil o Bélgica en semifinales, se presenta como uno de los cuartos de final más abiertos y prometedores del torneo. En un Mundial de sorpresas con varias favoritas eliminadas, es el único que enfrenta a dos campeonas del mundo de las cuatro que siguen en carrera.

Ambas llegan además como candidatas al título tras dar un golpe de autoridad en octavos. Uruguay sumó su cuarta victoria en cuatro partidos al eliminar al Portugal de Cristiano Ronaldo y Francia terminó de explotar despidiendo a la Argentina de Lionel Messi.

Será también un duelo de nombres propios. De un lado, Antoine Griezmann y Mbappé, serio aspirante a estrella del Mundial. Del otro, Luis Suárez, máximo goleador histórico de Uruguay, que sufre en cambio la casi segura baja del lesionado Edinson Cavani.

“Francia es un equipo muy poderoso”, elogió hoy el técnico uruguayo, Óscar Tabárez. “Estamos informados de lo que hace y vamos a tratar como siempre de limitar sus puntos fuertes y crearle algún problema defensivo”.

La definición resume lo que podría ser el partido: un pulso entre la velocidad del ataque francés, que destrozó a la defensa argentina con las zancadas de Mbappé, y el muro defensivo de Uruguay, que solo permitió un gol en cuatro partidos.

¿Cómo frenar al joven astro del Paris Saint-Germain? “Tenemos que darle el menor espacio posible para que no tenga lugar en el que aprovechar su velocidad”, respondió el lateral uruguayo Diego Laxalt a la pregunta omnipresente en Rusia. “Si defendemos en bloque como hasta ahora, va a ser complicado para ellos”.

Pero los problemas para Uruguay no pasan solo por Francia y por la defensa. En ataque perderá casi con seguridad a Cavani, lesionado tras marcar un doblete a Portugal, pese a que hoy se mostró haciendo un entrenamiento diferenciado.

“Es un jugador muy importante para nosotros y en un momento futbolístico de auge”, reconoció Tabárez sobre el delantero del Paris Saint Germain. Su baja, que el técnico evitó confirmar, daría lugar a la entrada casi segura de Cristhian Stuani.

Más allá de ese nubarrón, la sólida actuación del equipo de Óscar Tabárez en Rusia y su pleno de victorias generaron una expectativa sin precedentes los últimos años en Uruguay. El pase a semifinales sería el tercero en casi medio siglo después de los de 1970 y 2010.

También Francia logró conquistar por fin a su público después de explotar en el 4-3 que envió a casa a Messi y a Argentina. Pero el equipo de Didier Deschamps sabe que mañana chocará con un rival más consolidado y correoso que no dejará los mismos huecos en defensa.

“El perfil del equipo uruguayo es muy diferente del de Argentina”, explicó hoy el técnico galo. “Mañana hará falta paciencia. Uruguay está muy bien organizado en la defensa”.

Deschamps destacó también del rival sus transiciones “fantásticas” y su estilo de juego vertical, así como el peligro que crea a balón parado. Sobre la posible baja de Cavani, en cambio, se mostró indiferente: “Es un jugador de los mejores del mundo”, elogió. “Pero yo preparo a mi equipo para el caso de que esté o no”.

El partido tendrá un sabor especial para Griezmann. El delantero galo siente a Uruguay como su “segundo país” por la influencia de amigos como Diego Godín o José María Giménez, sus compañeros en el Atlético de Madrid que mañana tendrá como rivales en Nizhni Nóvgorod.

En ese reencuentro de amigos y rivales se jugará en gran medida si Francia da otro paso a repetir su título mundial de hace 20 años o si Uruguay, campeón en 1930 y 1950, vuelve a entroncar definitivamente con su historia y sigue soñando con hacer algo grande en Rusia.

DPA/Pablo Sanguinetti

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