El Flamengo abre las semifinales ante un Al-Hilal con piel de cordero

Hinchas del Flamengo. EFE/ Fabio Motta/Archivo

Redacción Deportes, 16 dic .- El Flamengo brasileño abrirá este martes las semifinales del Mundial de Clubes frente a un Al-Hilal saudí con varios nombres de primer nivel que amenazan con romper el sueño de alcanzar la final treinta y ocho años después.

El conjunto de Río de Janeiro tendrá una prueba de fuego en el estadio Internacional Khalifa de Doha contra el campeón de Asia, que tiene al francés Bafetimbi Gomis, al italiano Sebastian Giovinco, al peruano André Carrillo y al brasileño Carlos Eduardo como sus máximos referentes.

Aun así, Flamengo es, a priori, superior, pero también lo era el River Plate en la edición del año pasado y cayó sorprendentemente en las ‘semis’ contra el Al-Ain, de Emiratos Árabes Unidos.

A favor de los cariocas está que su técnico, Jorge Jesus, conoce a la perfección al rival de este martes.

El entrenador portugués dirigió al que es el club más popular y laureado de Arabia Saudí entre mediados de 2018 y enero de este año con un contrato millonario mediante.

Menos de un año después, el discípulo de Johan Cruyff se reencuentra con su exequipo, pero ahora convertido en un ídolo en Brasil tras conseguir la Liga y la Copa Libertadores para el cuadro rubro-negro.

Sin lesionados, ni tocados, Flamengo espera entrar en el campo con su once de gala y apoyado por cerca de 10.000 flamenguistas que se han permitido el lujo de viajar hasta tierras catarís.

El club de Río de Janeiro ya ha hecho historia esta temporada al ganar Liga y Libertadores un mismo año, algo que hasta la fecha solo había conseguido el Santos de Pelé en la década de los 60.

El Mundial de Clubes sería la guinda a una temporada de leyenda. Sería el segundo en su palmarés, pues en 1981 ya se proclamó campeón de la entonces llamada Copa Intercontinental precisamente ante el que pudiera ser su rival en una hipotética final, el Liverpool.

Ese año, los brasileños, comandados por el Arthur Antunes Coimbra, más conocido como ‘Zico’, barrieron a la escuadra inglesa por 3-0.

Ahora el protagonismo está más compartido, principalmente en el ataque, donde los delanteros Bruno Henrique y Gabriel Barbosa ‘Gabigol’ suman más de 70 goles esta temporada.

Dinamita arriba para imponerse a un Al-Hilal confiado en sus posibilidades.

El equipo dirigido por el técnico rumano Razvan Lucescu, hijo del también entrenador Mircea Lucescu, accedió a las semifinales tras ganar al Espérance gracias al solitario tanto de Gomis, que entró desde el banquillo y resolvió la eliminatoria a los pocos minutos.

La plantilla cuenta con la experiencia que le aportan Gomis, exjugador de Olympique de Lyon, Galatarasay y selección francesa; y Giovinco, quien militó en el Juventus. Ambos apuntan a titulares este martes, una vez superadas sus molestias.

Pero también tiene la garra del jugador latinoamericano. Al brasileño Carlos Eduardo, uno de los ídolos de la afición saudí, y al peruano Carrillo se sumó a mediados de este año el centrocampista colombiano Gustavo Cuéllar, quien vino procedente del Flamengo.

“Flamengo está un poco por delante, pero somos un equipo montado para proponer juego, para jugar al ataque y aquí no será diferente” garantizó el volante a los periodistas.

El único contratiempo importante es la baja del centrocampista saudí Mohamed Kanno, expulsado por dos faltas casi consecutivas en los minutos finales del encuentro frente al Espérance.

Su ausencia puede ser fundamental, pues es el jugador encargado de dar salida a la pelota y fluidez al juego del equipo, además de ser una baza a balón parado por su 1,92 metros de altura.

No obstante, Lucescu destila optimismo, sin dejar de reconocer la calidad del Flamengo.

“Tenemos nuestra calidad y vamos a hacerlo lo mejor posible para seguir adelante”, señaló en rueda de prensa.

El vencedor se enfrentará contra el ganador del Liverpool-Monterrey en la final que se jugará el sábado en el estadio Internacional Khalifa de Doha.

– Alineaciones probables:

Flamengo: Diego Alves; Rafinha, Rodrigo Caio, Pablo Marí, Filipe Luís; Gérson, Willian Arao, Giorgian De Arrascaeta; Éverton Ribeiro, Bruno Henrique y Gabriel Barbosa ‘Gabigol’.

Entrenador: Jorge Jesus.

Al-Hilal: Abdullah Al Muaiouf, Mohamed Al Burayk, Hyunsoo Jang, Ali Albulayhi, Yasser Al Shahrani; Gustavo Cuéllar, Carlos Eduardo, Salem Aldawsari, André Carrillo, Sebastian Giovinco; y Bafetimbi Gomis.

Entrenador: Razvan Lucescu

Estadio: Internacional Khalifa, en Doha

Hora: 20:30 hora local (17:30 GMT).

EFE

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